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Brouwerij De Halve Maan

Il birrificio belga De Halve Maan ("Mezza Luna"), fu fondato da Leon Maes (noto anche come Henri I, capostipite della famiglia che guida il birrificio da sei generazioni) nel lontano 1856 nella splendida cittadina di Bruges, benchè documenti storici della cittadina parlino di un birrificio (‘Die Maene’, la Luna) attivo già dal 1564 nella stessa via della Halve.

Dall’apertura fino alla prima guerra mondiale il birrificio si vede coinvolto in tutte le innovazioni legate alla Rivoluzione Industriale dell’epoca.Subito dopo la fine della I guerra mondiale, accanto all’alta fermentazione, alla Halve Maan si affaccia anche la bassa fermentazione, tecnica studiata e importata dalla Germania dal terzo esponente, in ordine di tempo, della famiglia Maes. Dopo la II guerra mondiale la produzione aumenta ancora di più, con l’introduzione sul mercato di nuove birre, portate nei vari locali di Bruges su carri trainati da cavalli.

Le cose cambiano un po’ fra gli anni ‘60 e gli ‘80, con un declino della produzione e una crisi generalizzata dei propri prodotti.

Nel 1981 Veronica Maes lancia sul mercato una nuova linea di birra, La Straffe Hendrik, celebrativa della statua di St. Arnoldus, patrono di tutti i birrai, eretta proprio a Bruges. Nel 1988 la proprietà del marchio Straffe Hendrik passa alla RIVA; contestualmente, la proprietà del birrificio rimane sempre nelle mani della famiglia Maes/Vanneste, e nei locali adibiti alla produzione vengono aperti una sala di degustazione e un ristorante, molto frequentato anche dai turisti stranieri, nonchè un Museo. 

Nel 2005, rimodernizzati gli impianti di produzione, il birrificio, sotto la guida del figlio di Veronica Vanneste, Xavier, lancia sul mercato una ulteriore nuova linea di birra: " ‘t Brugse Zot". Questa nuova birra segna, nell’intenzione della proprietà, la data di una nuova rinascita. Il nome della birra ("il matto/lunatico di Bruges") lo si fa risalire ad una tradizione popolare secondo la quale si narra che volendo accogliere nel migliore dei modi l’imperatore Massimiliano d’Austria nella propria città, gli abitanti di Bruges avevano organizzato tutta una serie di parate, animate da giocolieri, giullari e altri “pazzerelli”. Alla fine della giornata fu chiesto all’imperatore di investire una somma per la creazione di una scuola per giocolieri/giullari: costui rispose che da quanti ne aveva visti in giro per tutto il giorno, non c’era bisogno di una scuola o un riparo per loro, visto che Bruges stessa era una grande casa di lunatici. Da allora la gente di Bruges è stata conosciuta sempre come i ‘Lunatics’.

Nel 2007, con il fallimento della Liefmans (proprietaria anche della RIVA), la multinazionale Duvel Moortgat rileva tutti i suoi marchi ma, finalmente, nel 2008, Xavier Vanneste riacquista il marchio Straffe Hendrik, che ritorna a casa nelle mani della famiglia Maes/Vanneste!

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