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Aspall Cyder

Nel 1722 Clement Chevallier, un pioniere del suo tempo, ereditò Aspall Hall nel Suffolk dove piantò i primi frutteti su larga scala.

Iniziò a produrre sidro nell'autunno del 1728, acquistando frutta dai coltivatori locali fino a quando i suoi alberi non furono in grado da produrre un raccolto. La gente del posto pensava che fosse un pazzo a piantare alberi su terreni di qualità coltivabili, ma ben presto dimostrò che si sbagliavano, dimostrando che la produzione di sidri nel Suffolk poteva garantire addirittura una vita confortevole.

Clement ha fissato uno standard molto alto per come ha fatto il suo sidro, rifiutandosi di scendere a compromessi.

Il viaggio della famiglia Chevallier è ricco di personaggi, storie e traguardi straordinari, tutti legati da un'ossessione per le mele. L'eredità di Clement è stata tramandata da una generazione all'altra, con ogni membro della famiglia che ha svolto un ruolo fondamentale nella creazione del marchio Aspall che conosciamo e amiamo oggi.

John Barrington Chevallier o "JB", come era conosciuto da amici e parenti, è stato uno dei personaggi più sorprendenti all'interno della famiglia: finalista della FA Cup, frutticoltore, produttore di sidro, giudice di pace e pioniere nell'avanzamento dell'agricoltura nel Suffolk. Fu JB ad apportare la prima modifica seria alla pressa per mele originale del 1728 sostituendo la vite di legno rotta con una di metallo. La vite di legno originale è ancora custodita nella Aspall Hall!

La figlia di JB, Perronelle, ha proseguito nei successi di famiglia, non solo essendo una delle prime donne a frequentare l'università, ma essendo anche un'appassionata giardiniera e coltivatrice di frutta. Dopo aver rilevato l'attività dal padre nel 1940, divenne uno dei membri fondatori della Soil Association nel 1946, alla cui base c'era la preoccupazione per le implicazioni sulla garanzia dei sistemi di coltivazione, sempre più intensivi dopo la seconda guerra mondiale (la perdita di suolo a causa dell'erosione e dell'esaurimento, la diminuzione della qualità nutrizionale del cibo, lo sfruttamento degli animali e l'impatto sulla campagna e sulla fauna selvatiche). L'associazione ha pubblicato i suoi primi standard biologici nel 1967, affermando che per avere successo nella coltivazione biologica è necessario creare e sostenere un suolo "vivo", lanciando successivamente, nel 1973, uno schema di certificazione ancora oggi in uso che, non solo fornisce rassicurazione, ma rappresenta l'insieme di standard che sono stati sviluppati dall'associazione per raggiungere i propri obiettivi e incarnare i principi di ecologia, correttezza, cura e salute.

John Chevallier Guild fu l'uomo che vide l'opportunità di modernizzare Aspall, dopo essere entrato nell'azienda di famiglia nel 1970, installò la prima nuova pressa per mele dopo quasi 250 anni, sostituendo l'originale pressa in legno del 1728 con una moderna pressa idraulica. John ha continuato rapidamente ad espandere l'attività producendo, oltre al sidro, succo di mela e aceto biologici. Incapace di permettersi un nuovo acetatore per aceto, creò il suo fermentatore e sviluppò un modo assolutamente unico di produrre l'aceto.

I figli di John, Barry ed Henry, continuarono l'eredità di famiglia. Barry è un orgoglioso custode dell'eredità di Aspall, conservando il forte senso di famiglia che ha mantenuto in vita la stirpe del Suffolk dal 1728. Henry è un entusiasta produttore di sidro ed aceto, con una particolare passione per lo sviluppo di nuovi prodotti e per parlare al mondo del gioie di tutti i prodotti a base di mela!

Oggi la coltivazione di Aspall comprende 46 diverse varietà di mele nella tenuta: gli alberi più vecchi risalgono al 1900 e i più giovani hanno appena un paio d'anni. Per produrre sidro, tutto ciò che si deve fare è spremere il succo dalla mela: le centinaia di lieviti presenti sulla buccia faranno il resto.

Tutto il sidro fino al XX secolo, compreso quello di Aspall, fermentava spontaneamente in questo modo. In autunno le mele venivano raccolte e portate a mano alla Cyder House dove venivano conservate, pronte per la pressatura, per almeno 2 settimane per permettere ai tannini della buccia di penetrare nella polpa. Le mele venivano premiscelate dal produttore di sidro prima della pressatura e portate all sidrificio dove venivano macinate, diventando polpa, in un trogolo circolare da una ruota di pietra trainata da cavalli. Il mosto fiore ottenuto veniva raccolto in una botte sotto la pressa, prima di essere trasferito in botti di rovere per la fermentazione.

La fermentazione era lunga e lenta, in genere durava tutto l'inverno quando la temperatura scendeva, rallentando l'attività dei lieviti. In primavera, il sidro era pronto per essere travasato in barili puliti. Lo zucchero veniva spesso aggiunto per far partire una seconda fermentazione, rendendo il sidro alcolicamente forte e aiutandone le qualità di conservazione. Per indicare che erano forti e di qualità superiore, venivano indicati con una "Y" (come erano tutti quelli di Aspall), diversamente con una "I". Questi sidri venivano spesso esportati ed erano il pilastro dei bevitori in tutto l'Impero prima che lo stile delle India Pale Ale prendesse il sopravvento nel XVIII secolo.

 

Aspall Cyder

Aspall Draught Cyder

The Cider House, Aspall, Suffolk, UK

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Aspall Cyder

Aspall Imperial Cyder

The Cider House, Aspall, Suffolk

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5.90 / Bottiglia 50cl

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